Redbull hangár

Redbull hangár

2013. március 4., hétfő

The sky is the limit!


Text: Gabriella, photos and videos: ESA 

I'm always amazed by the fact, how far can you get with ambition and persistence. Luca Parmitano is a good example for it.

The first parabolic flight - Luca is in the middle, holding a box (ESA-A. Le floc'h)

 
When I met him at Fairford Military Airshow in 2004, I was just wandering there, looking for the Starfighters. I was told that the Italian Air Force would send them to retirement in that year so this would be their last appearance abroad and I wanted to see this type. After not finding them at the static row, I went to an Italian jet pilot who was standing at the barrier alone to ask for some information. He was Luca. He told me, that the Starfighters didn’t come finally and asked if I would be satisfied with the AMX too, because he arrived with that aircraft. I said OK, so then I could walk around this type with his guidance. Later we exchanged some e-mails, in which he told me his adventures with his jet. It was really good to read his stories as he had an excellent writing style. But unfortunately the communication has broken off after some time. Since I got know an intelligent, determined and nice man in the person of him, it often came up to my mind weather what happened to him.

Then last year I typed in his name on Facebook and I was really surprised by the result. It has turned out, that he was very busy in the past years. He has got every possible qualification to AMX by 2007, then he served as a test pilot at his home air force and flown 20 type of aircraft during this time. The number of his flight hours is 2.000 on military aircraft. But which amazed me the most: he was chosen from thousands of candidate by ESA (European Space Agency) to their astronaut program in 2009 and thanks to the agreement between the Italian Space Agency (ASI) and NASA he will go to the International Space Station (ISS) this May as a member of Expedition 36/37 to spend there 6 months! He was appointed to a mission first from his six-member class, which wasn’t too surprising to me taking his above mentioned qualities. He’s commuting between the space centres of Houston, Cologne and Baikonur in the scope of his training. (He will start his space journey from the latter one with the Soyuz spacecraft.) This will be the 5th long-duration mission for an ESA astronaut and Luca will be the 4th Italian who visits the ISS. Even more, he had a compatriot at the basic training: Samantha Cristoforetti as the first female cosmonaut of her home country. It seems that Italy really takes seriously the participation in space research.
At the beginning, there will be 6 astronauts on the ISS, but further 2 will join them in September. I guess they won’t have a huge living space and the ISS is certainly not a luxury accommodation, but most probably it has the most star :-)
Searching more on the net I learnt, that Luca pursues such extreme sports like scuba diving, climbing and paragliding. 

I was happy to see, that his career is going so well and decided to find him and ask him for telling me more about his training. Fortunately he said yes, I made the interview below via e-mail.

(ESA-S. Corvaja, 2012)



When we met a few years ago in Fairford, you told me your main career goal: becoming a test pilot. You’ve done it, which is an amazing success story in itself. Where did the idea come from to step to an even higher level and enter the ESA astronaut program?
When I was a little boy, I remember watching on TV the first Space Shuttle astronauts performing EVAs. In my mind, they were the same that went to the Moon, and I knew about them because it was already a collective memory (even though I didn't see it, I felt as if I did). I think since then I started dreaming about being an astronaut. 

You do extreme sports like scuba diving. What do you think; did it increase your chance to be selected to the astronaut program?
I don't think scuba diving is an extreme sport, but it's an activity which puts you in an environment which is not natural for human beings. I think that being comfortable in a situation which is unusual can be considered an important quality for an astronaut.  

Spacewalk training (ESA-H. Rueb)




I read it in a former press release, that you’ve been the best in your astronaut class. Is it the reason why you were the first who was chosen to a mission?
I take your question as a compliment, but I don't think there is such a thing as "the best astronaut" in any class. We all qualified, and we all worked together to our best. We're certainly very different, and all have different qualities and backgrounds. I really don't know the reason why I was selected to fly this mission: there are international committees who participate in the process, and I'm just grateful that I have a mission.

What will be your tasks at the ISS?
During the launch and re-entry phases with the Soyuz spacecraft I will be the Flight Engineer 1, which roughly corresponds to a co-pilot role: I will be responsible for the spacecraft systems and support the Commander - I'm also qualified to perform all of the Commander's duties, like manual rendezvous, docking and landing.
On the Station, I will be responsible for Columbus (space laboratory – the author) and ATV (unmanned resupply spacecraft which ensures the propellant, water and air for example at the ISS and even could reboost it into a higher orbit – source: Wikipedia), I will perform a series of experiments (over 20 of which will be European and Italian), will operate the Robotic Arm and, if the plan stays as is, I will also be performing some Extra Vehicular Activities.

Still spacewalk training (ESA-H. Rueb)




Please tell me something about the main phases of your training. What was the most interesting, funniest or favourite part of the training for you so far?
Training as an astronaut means that every day I get to do something different, learn something new, work with enthusiastic people. It's the most intense, fulfilling career I could dream of. It's really hard to point out something specific. However, since my background is operational, I have the most fun during the Soyuz simulations or the EVA (spacewalk) training.

How do you get along with the Russian language?
I really like studying new languages, because they are a window to completely unknown worlds, and a huge part of culture. Russian is a difficult language to study, but after training in Star City for the past two years I have made a lot of Russian friends, and I get along well enough.

How do you relax after a hard training day? If with music, what do you like to listen to the most?
I like to relax working out, either in a gym, or swimming, running, biking. I also started playing the guitar, because I don't like watching TV. I also read a lot, especially when traveling. I enjoy all music, but my favourites are classic rock (the Beatles more than anything else) and jazz, modern artists like Pat Metheny and Keith Jarret.

With his future fellow travelers: Karen L. Nyberg and Fyodor Yurchikhin (ESA-S. Corvaja, 2012)




Still they in the Soyuz simulator (ESA-S. Corvaja, 2012)

Don’t you miss your AMX sometimes?
I certainly miss flying, because I have not had time while training, but here is what I tell myself: it took about 8 years to fly 2000hrs, and after only 3 years as an astronaut I get to fly 4000hrs on the ISS!

What does flying mean to you?
It's what defines me as a professional.

I read it in your biography, that you have licenses to 20 different kinds of aircraft what is amazing. How can it be and what are these types exactly?
As a test pilot you have the privilege to qualify in a lot of different airplanes (SF260, MB339, T37, T38, AMX) and different versions (single seat, two seat, analogue, digital and so on). But I also qualified as a rotary wings test pilot, so I flew and qualified on several different helicopters (NH500, A109, AB212, AB412, HH3F, Gazelle, AStar, Puma, Dauphin, Sea King) also in various versions.

You will be closed into a very tight place for half a year. How can you train for that?
You can't, but we were selected through a very strict psychological profiling, so I know I will be fine. 

Are you allowed to bring some personal things with you to the ISS? If so, what will be those?
I'm allowed 1.5kg of personal things. I will bring some souvenirs for my family and friends, my wedding rings and my daughters' pictures. And a belt! Because André Kuipers (Dutch ESA astronaut who was in the space two-times and at one of these occasion at the ISS) told me I'll need one. Plus some surprises.

Do you already train the mission tasks together with your mates in the Expedition 36/37?
Yes, we've been training together for 2 years.

Do you count the days till the start?
I don't, because I want to enjoy every day of training and then the flight. But I do have a watch with a countdown, because sometimes people ask and I like to be able to answer.

Luca will wear this special patch on his spacesuit at ISS too, in which you can see the mascot of the Italian test flight squadron's friends. He is a member of this enthusisast community as a test pilot (copyright: www.okb01.eu, source of the pic: Spacepatches.nl)

You can find further photos on Luca’s Twitter (https://twitter.com/astro_luca) and Facebook fan page (http://www.facebook.com/groups/102369226102/?ref=ts&fref=ts ), and I draw the following interesting ESA videos about him to your attention:

Basic training:
ESA astronaut training for ISS:
Training in Star City:
Train like an astronaut!:

Acknowledgement:
First of all a big thank you to Luca Parmitano for spending time to answer my questions beside his strict training schedule; to ESA for giving me the interview making permission and for the excellent photo and video footage; and to Emiliano for being my ambassador and translating the post to Italian to reach an even bigger audience.

Határ a csillagos ég!



Szöveg: Gabriella, fotók és videók: ESA
 
Mindig lenyűgöz, hogy ambícióval és kitartással milyen messzire juthat az ember. Luca Parmitano kitűnő példa erre. 

Az első súlytalansági tréning parabolikus röppályán - Luca egy dobozt tartva (ESA-A. Le Floc'h)



Akkor találkoztam vele, amikor a 2004-es fairfordi katonai repülőnapon a Starfightereket keresve bolyongtam. Úgy hírlett, hogy az olasz légierő még abban az évben nyugdíjba küldi őket és ez lesz az utolsó külföldi szereplésük, így még szerettem volna látni ezt a típust. Miután hosszú ideig nem találtam, odamentem egy a statikus soron egyedül ácsorgó olasz vadászpilótához, hogy útbaigazítást kérjek. Ő volt Luca. Megtudtam tőle, hogy végül nem jöttek Starfighterek és kérdezte, hogy beérem-e esetleg AMX-el, merthogy ő azzal érkezett. Mondtam, hogy persze, szóba elegyedtünk és így aztán egy másik típust járhattam körbe az ő idegenvezetésével. Találkozásunk után még váltottunk néhány e-mailt, amelyekben arról számolt be, hogy hol, merre kalandozott munkaügyileg. Élmény volt olvasni sorait, mert nagyon jó az elbeszélő stílusa. Azonban sajnos idővel megszakadt a kapcsolat. Miután személyében egy rendkívül intelligens, céltudatos és kedves embert ismertem meg, ezért később is gyakran eszembe jutott, hogy vajon mi lehet vele.

Aztán tavaly rákerestem Facebook-on és nagyon meglepődtem. Kiderült, hogy igen elfoglalt volt az elmúlt években. 2007-ig minden lehetséges képesítést megszerzett AMX-re, utána pedig berepülő pilótaként szolgált hazája légierejénél, amelynek keretében 20 fajta repülőgépet és helikoptert vezetett. Katonai gépeken eddig 2.000 órát repült. Viszont amitől a leginkább leesett az állam: 2009-ben ő volt az egyik, akit több ezer jelentkezőből választott be az ESA (Európai Űrügynökség) űrhajós programjába és az olasz űrkutatási ügynökség (ASI), valamint a NASA közti megállapodásnak köszönhetően, a 36/37 számú expedíció tagjaként, a nemzetközi űrállomásra (az ISS-re) utazik idén májusban, hogy ott 6 hónapot töltsön el! Hatfős nemzetközi osztályából elsőként választották ki az űrutazásra, amin nem is csodálkoztam a fentebb említett tulajdonságai miatt. Kiképzése keretében Houston, Köln és Bajkonur űrközpontjai között ingázik. (Utóbbi helyről indul majd az űrbe a Szojuz űrrepülőgéppel.) Egyébként ez lesz az ötödik hosszabb időtartamú misszió egy ESA űrhajós számára és Luca lesz a 4. olasz asztronauta, aki majd a nemzetközi űrállomásra látogathat. Sőt, vele együtt egy másik honfitársa, Samantha Cristoforetti is elvégezte az alapkiképzést, mint hazájának első női űrhajósa. Úgy látszik, Olaszország komolyan gondolja az űrkutatásban való részvételt.
Kezdetben hatan tartózkodnak majd az ISS-en, de szeptemberben további két fő csatlakozik hozzájuk. Alighanem nem lesz túl nagy életterük és az ISS bizonyára nem mondható luxusszállásnak, de egész biztos, hogy a legtöbb csillaggal rendelkező létesítmény :-)
Tovább kutatva a neten azt is megtudhattam még róla, hogy nagyon kedveli az extrém sportokat, például a búvárkodást, a hegymászást és a siklóernyőzést.
Nagyon örültem, hogy ilyen jól alakul a karrierje és elhatároztam, hogy megkeresem és megkérem, meséljen a kiképzéséről. Szerencsére igent mondott a dologra, az alább olvasható interjúra e-mailben került sor.

(ESA-S. Corvaja, 2012)



Amikor jó pár éve találkoztunk Fairfordban, beszéltél nekem akkori karrier célodról: a berepülő pilótaságról. Ezt meg is valósítottad és már ez is egy nem mindennapi sikersztori. Honnan jött az ötlet, hogy még ennél is magasabb szintre lépj és jelentkezz az Európai Űrügynökség asztronauta programjába?
Amikor kisfiú voltam, láttam a tévében az első űrsétákat. A fejemben ez úgy rögzült, hogy ők ugyanazok, akik a Holdon jártak, akikről azért tudtam, mert ez már az emberiség kollektív emlékezetének részévé vált. Tehát annak ellenére, hogy ezt nem láthattam, úgy éreztem, mintha mégis szemtanúja lettem volna. Azt hiszem, attól fogva kezdtem álmodozni arról, hogy űrhajós leszek.

Olyan extrém sportokat is űzöl, mint például a búvárkodás. Gondolod, hogy ez elősegítette beválasztásodat a programba?
Én a búvárkodást nem tartom extrém sportnak, de mindenesetre olyan tevékenység, amelynek során olyan környezetbe kerülsz, ami nem természetes az embernek. Hozzászokni egy nem természetes közeghez, valószínűleg fontos tulajdonság egy asztronauta számára

Űrséta gyakorlása vízben (ESA-H.Rueb)



Egy sajtóközleményben olvastam, hogy te voltál a legjobb az űrhajós osztályodban. Gondolod, hogy ezért választottak ki elsőként misszióra?
Bóknak veszem a kérdést, de nem gondolom, hogy létezne „legjobb” bármelyik évfolyamban. Mindegyikünk magasan kvalifikált és együtt dolgozva mindenki a legjobb formáját hozza. Bizonyára mind nagyon különbözőek vagyunk, más tulajdonságaink és hátterünk van. Tényleg nem tudom, hogy miért engem választottak erre a küldetésre: nemzetközi bizottságok vesznek részt ebben a folyamatban és én egyszerűen csak hálás vagyok ezért a lehetőségért.

Mik lesznek a feladataid az ISS-en?
A Szojuz űrhajó fellövési és visszatérési fázisában én leszek az egyes számú fedélzeti mérnök, ami nagyjából a segédpilóta szereppel egyezik meg: én leszek a felelős az űrhajó rendszereiért és támogatom a parancsnok munkáját, de az összes parancsnoki feladat elvégzésére is kiképeztek, így például a manuális csatlakozásra, dokkolásra és landolásra. Az űrállomáson a Colombus-ért (űrlaboratórium – a szerző) és az ATV-ért (személyzet nélküli utántöltő berendezés, ami például az űrállomás hajtóanyag, víz, levegő ellátását biztosítja, de akár magasabb pályára is tudja állítani az ISS-t – forrás: Wikipédia) leszek felelős, elvégzek néhány kísérletsorozatot is (több mint 20 európait és olaszt), irányítom a robotkart, és ha marad az eredeti terv, űrsétákat is teszek majd.

Szintén űrséta szimuláció (ESA-H. Rueb)



Kérlek, mesélj valamit a kiképzésed fő fázisairól. Számodra melyik része volt eddig a legérdekesebb, legviccesebb vagy egyszerűen csak a legkedvesebb?
Az asztronauta kiképzés azt jelenti, hogy minden nap más dolgot csinálhatok, valami újat tanulhatok és lelkes emberekkel dolgozhatok. Ez a legintenzívebb, legnagyobb önmegvalósítást jelentő karrier, amiről csak álmodhattam. Tényleg nagyon nehéz bármit is kiemelni ebből. Ámbár, mivel pilóta háttérrel rendelkezem, leginkább a Szojuz űrhajó szimulációkat és az űrséta tréninget élveztem. 

Hogy megy az orosz nyelv?
Nagyon szeretek új nyelveket tanulni, mert ablakot nyitnak teljesen ismeretlen világokra, kultúrákra. Az orosz nyelv nem könnyű, de az utóbbi két év csillagvárosi tréningjei alatt sok orosz barátra tettem szert és most már elég jól beszélem. 

Hogyan lazítasz egy kemény kiképzési nap után? Ha netán zenével, mi hallgatsz a legszívesebben?
Leginkább testmozgással. Az edzőteremben vagy az uszodában, esetleg kerékpározok, futok. Elkezdtem gitározni is, mert nem szeretek tévét nézni. Sokat olvasok, főként utazás közben. Mindenfajta zenét szeretek, de a klasszikus rock a kedvencem (leginkább a Beatles), de jazz-t is szívesen hallgatok vagy olyan modern előadókat, mint Pat Metheny és Keith Jarret. 

Leendő útitársaival: Karen L. Nyberg-el és Fjodor Jurcsikhin-el (ESA-S. Corvaja, 2012)





Ugyancsak ők a Szojuz űrhajó szimulátorában (ESA-S. Corvaja, 2012)

Nem hiányzik néha az AMX-ed?
Természetesen hiányzik a repülés, mert a kiképzés alatt erre nincs lehetőségem, de mindig azt mondom magamnak: nyolc év alatt 2.000 órát repültem, és mindössze három év elteltével, mint űrhajós, elérem a 4.000 órát az ISS fedélzetén!

Mit jelent számodra a repülés?
Ez az, ami alapján profinak mondhatom magam.

Olvastam az életrajzodban, hogy 20 különböző típust repültél, ami lenyűgöző szám. Hogyan lehetséges ez és milyen típusokról van szó konkrétan?
Berepülő pilótaként lehetőségem volt arra, hogy rengeteg repülőgép típusra szerezzek képesítést (SF260, MB339, T37, T38, AMX) és ezek különböző verzióira (együléses, kétüléses, analóg, digitális és így tovább). De rotoros gépekre is van képesítésem, mert ilyeneket is teszteltem (NH500, A109, AB212, AB412, HH3F, Gazelle, AStar, Puma, Dauphin, Sea King) és ezeknek szintén több változatát. 

Fél évig be leszel zárva egy nagyon szűk helyre. Hogyan tudsz erre tréningezni?
Erre nem lehet, de egy nagyon szigorú pszichológiai vizsgálat alapján lettünk kiválasztva, szóval tudom, hogy nem lesz gond. 

Vihetsz magaddal néhány személyes holmit is az űrállomásra? Ha igen, mik lesznek ezek?
Igen, másfél kilónyit. Néhány emlék lesz a családomtól és a barátaimtól, például az eljegyzési gyűrűm és rajzok a lányaimtól. És egy öv! Mert André Kuipers (holland ESA asztronauta, aki az utóbbi években már kétszer is járt az űrben, ebből egyszer az ISS-en) mondta, hogy szükségem lesz egyre. Valamint még néhány meglepetés.

Gyakorolsz már együtt feladatokat a leendő társaiddal?
Igen, már két éve tréningezünk közösen.

Számolod a napokat a startig?
Nem, mert szeretném kiélvezni a kiképzés minden napját és majd az űrrepülését is. De van egy órám, ami jelzi, hogy mennyi idő van még hátra, mert néha kérdezik az emberek és én szeretnék válaszolni nekik.

Luca ezt a különleges felvarrót is viselni fogja a szkafanderén, amelyen az olasz légierő berepülő százada baráti körének kabalaállata látható. Berepülő pilótaként ő maga is tagja ennek a lelekes közösségnek (copyright: www.okb01.eu, a kép forrása: Spacepatches.nl)

További fotókat találtok Luca Twitter (https://twitter.com/astro_luca) valamint Facebook rajongói oldalán (http://www.facebook.com/groups/102369226102/?ref=ts&fref=ts ), az ő saját kommentjeivel és figyelmetekbe ajánlom az ESA róla szóló következő érdekes videóit is:
Alapkiképzés:
ESA asztronauta tréning az ISS űrállomáson tartózkodáshoz:
Tréning Csillagvárosban:
Eddz, mint egy űrhajós!:

Köszönetnyilvánítás
Elsősorban Luca Parmitano-nak szeretném megköszönni, hogy szigorú kiképzési programja mellett időt szánt kérdéseim megválaszolására, az ESÁ-nak az interjúkésztési engedélyt és az elsőrangú fotó és videó anyagot, valamit Emilianónak, hogy követem volt és hogy olaszra fordítja a posztot, hogy még több emberhez elérjen.

2013. március 3., vasárnap

Il cielo è il limite!


Testo: Gabriella; foto e video: ESA

E’ davvero sorprendente fino a che punto si può arrivare con l'ambizione e la persistenza. Luca Parmitano è un ottimo esempio.

Il primo volo parabolico - Luca è al centro, mentre tiene un box tra le mani. (ESA-A. Le floc'h)




Quando l'ho incontrato all’airshow di Fairford nel 2004, stavo cercando gli Starfighter. Mi era stato detto che l'Aeronautica Militare Italiana li avrebbe ritirati in quell'anno, e forse questa sarebbe stata la loro ultima apparizione all'estero, perciò li volevo vedere assolutamente.
Non avendoli trovati nella mostra statica, sono andata da un pilota italiano che era da solo in piedi lungo le barriere, per chiedergli alcune informazioni.
Era Luca. Mi ha detto che gli Starfighter non sarebbero venuti, e mi chiese se mi andava di vedere l’AMX, l’aereo con cui era arrivato lui. Ho detto OK, così ho potuto camminare attorno all’aereo con la sua guida. Successivamente ci siamo scambiati alcune email, in cui mi raccontava le sue avventure con il suo jet. Era molto bello leggere le sue storie perché aveva un ottimo stile di scrittura. Purtroppo poi le nostre comunicazioni si sono interrotte.

Poi l'anno scorso ho ricercato il suo nome su Facebook e sono rimasta davvero sorpresa dal risultato. Infatti era stato molto occupato negli ultimi anni. Dopo aver acquisito tutte le qualifiche sull’AMX, è poi diventato pilota collaudatore ed ha volato su 20 tipi di aeromobili diversi. Ora ha accumulato circa 2000 ore di volo su velivoli militari. Ma ciò che mi ha stupita di più è che nel maggio 2009, dopo severissime selezioni, è stato scelto come astronauta dell’ESA (European Space Agency) e grazie all’accordo tra l'Agenzia Spaziale Italiana (ASI) e la NASA a Maggio prossimo andrà nella Stazione Spaziale Internazionale (ISS) come membro della Spedizione 36/37 e trascorrerà lassù ben 6 mesi! È stato il primo ad essere nominato per una missione tra i 6 partecipanti del suo corso, ma ciò non mi ha sorpreso viste le sue qualità. Ha così iniziato la spola tra i centri spaziali di Houston, Colonia e Baikonur per il suo addestramento. (Il suo viaggio nello spazio inizierà da quest'ultima località con la navicella spaziale Soyuz). Questa sarà la quinta missione più lunga tra quelle effettuate dagli astronauti dell’ESA e Luca sarà il quarto italiano che visiterà la ISS. Inoltre, assieme a lui, durante il corso basico c’era un’altra sua connazionale: Samantha Cristoforetti, la prima donna astronauta d’Italia. Sembra perciò che l'Italia prenda davvero sul serio la partecipazione nella ricerca spaziale.
All'inizio ci saranno 6 astronauti sulla ISS, ma altri 2 si uniranno a loro nel mese di settembre. Credo che non avranno molto spazio per muoversi, la ISS non è certo una sistemazione di lusso, ma molto probabilmente ha più di una stella :-)
Cercando ancora sul web ho visto che Luca pratica alcuni sport estremi, come le immersioni subacquee, l’arrampicata e il parapendio.

Sono felice di vedere che la sua carriera sta proseguendo così bene, così ho deciso di ricontattarlo per chiedergli di raccontarmi di più sulla sua formazione. Fortunatamente ha detto di sì, ed ho potuto fargli l'intervista qui sotto.


(ESA-S. Corvaja, 2012)
  
Quando ci siamo incontrati qualche anno fa a Fairford, mi hai detto che l’obiettivo principale della tua carriera era diventare pilota collaudatore. Ce l'hai fatta. Da dove è nata poi l'idea di fare un passo ancora più alto per entrare nel programma astronauti dell'ESA?
Quando ero un ragazzino, mi ricordo che guardavo in TV i primi astronauti dello Space Shuttle fare le passeggiate nello spazio. Credo fosse da allora che cominciai a sognare di diventare un astronauta.

Fai sport estremi come le immersioni subacquee. Pensi che ciò possa aver aumentato le possibilità di essere selezionati nel programma astronauti?
Non credo che fare immersioni possa definirsi uno sport estremo, ma è comunque un'attività che ti mette in un ambiente che non è naturale per gli esseri umani. Penso che essere abituato ad una situazione ‘insolita’ può considerarsi una qualità importante per un astronauta.


Addestramento alle passeggiate spaziali (ESA-H. Rueb)
 
Ho letto in un comunicato stampa, che sei stato il miglior astronauta del tuo corso. E' il motivo per cui sei stato scelto per primo per una missione?
Prendo la tua domanda come un complimento, ma non credo che non esista “il miglior astronauta” in nessun corso. Noi siamo tutti qualificati, e abbiamo lavorato tutti assieme per il nostro meglio. Siamo certamente molto diversi tra di noi, sia nelle qualità individuali, sia nelle provenienze. Davvero non conosco le ragioni per le quali sono stato scelto per questa missione: ci sono i comitati internazionali in questo procedimento, ed io sono molto grato di questa prima missione.

Quali saranno le tue attività sulla ISS?
Durante il lancio e nelle fasi di rientro con la navicella Soyuz sarò l'ingegnere di volo n°1, che corrisponde approssimativamente ad un co-pilota: sarò responsabile dei sistemi dei veicoli spaziali e supporterò il Comandante - Sono anche qualificato per eseguire tutte le funzioni di Comandante, come il rendezvous manuale, l’aggancio e l'atterraggio.
Sulla stazione sarò responsabile del Columbus (laboratorio spaziale - ndr) e dell’ ATV (veicolo spaziale senza equipaggio che assicura il rifornimento di carburante, acqua ed aria per l'ISS - fonte: Wikipedia), farò una serie di esperimenti (oltre 20 dei quali saranno europei ed italiani), opererò con il braccio robotico e, se la pianificazione rimane così com'è, potrò eseguire anche alcune attività extra veicolari.


Ancora addestramento alle passeggiate spaziali (ESA-H. Rueb)
  
Puoi dirmi qualcosa circa le fasi principali del tuo addestramento. Qual è stata la fase più interessante, quale la più divertente o la tua preferita finora?
Addestrarsi come astronauta significa che ogni giorno riesco a fare qualcosa di diverso, imparare qualcosa di nuovo, e lavorare con persone entusiaste. E' la carriera più intensa e soddisfacente che potrei mai sognare. E' davvero difficile citare qualcosa di specifico. Tuttavia, dato che il mio background è operativo, preferisco molto le simulazioni nella Soyuz e l’addestramento alle passeggiate spaziali.

Come va con la lingua russa?
Mi piace molto studiare nuove lingue, perché sono una finestra su mondi completamente sconosciuti. Il russo è una lingua difficile da studiare, ma negli ultimi due anni dopo le lezioni a Star City mi sono fatto un sacco di amici russi, e mi trovo abbastanza bene.

Come si fa a rilassarsi dopo una giornata di duro allenamento? Se ti rilassi con la musica, cosa ti piace ascoltare di più?
Per rilassarmi mi piace andar fuori, in una palestra, o in piscina a nuotare, fare una corsa, o andare in bicicletta. Ho anche iniziato un corso di chitarra, perché non mi piace guardare la TV. Leggo molto, soprattutto quando viaggio. Mi piace tutta la musica, i miei preferiti sono gli artisti del rock classico (i Beatles più di tutti) ma anche gli artisti del jazz moderno come Pat Metheny e Keith Jarret.


Assieme ai suoi futuri compagni di viaggio: Karen L. Nyberg e Fyodor Yurchikhin (ESA-S. Corvaja, 2012)


Nel simulatore Soyuz (ESA-S. Corvaja, 2012)

Ogni tanto non ti manca il tuo AMX ?
Certamente mi manca volare, non ne ho avuto il tempo durante l'addestramento, ma ecco cosa dico a me stesso: “ci sono voluti circa 8 anni per volare 2000 ore, e ora dopo solo 3 anni, come astronauta, volerò 4000 ore sulla ISS !

Che cosa significa per te volare?
E' quello che mi definisce come un professionista.

Ho letto nella tua biografia che sei abilitato su 20 diversi tipi di velivoli. Quali sono esattamente questi apparecchi?
Essendo un pilota collaudatore ho il privilegio di qualificarmi in molti aeroplani differenti (SF260, MB339, T37, T38, AMX) e nelle loro diverse versioni (monoposto, biposto, analogico, digitale e così via). Ma sono anche collaudatore di ala rotante, infatti ho volato e sono qualificato su molti elicotteri differenti (NH500, A109, AB212, AB412, HH3F, Gazelle, Astar, Puma, Dauphin, Sea King) anch’essi in varie versioni.

Verrete rinchiusi in un posto molto stretto per sei mesi. Come ci si può allenare per questo?
Non si può, ma siamo stati selezionati attraverso un profilo psicologico molto severo, quindi so che andrà tutto bene.

Vi è consentito portare cose personali nella ISS? In caso affermativo, cosa porterai?
Ci è permesso portare 1,5 kg di cose personali. Porterò qualche souvenir della mia famiglia e degli amici, i miei anelli di nozze e le foto delle mie figlie. E una cintura! Perché André Kuipers (astronauta olandese dell'ESA che è stato nello spazio due volte) mi ha detto che ne avrò  bisogno. Più alcune altre sorprese.

Ti stai già addestrando per le tue attività nella ISS assieme con i tuoi compagni della Spedizione 36/37?
Sì, ci stiamo allenando assieme da 2 anni.

Stai contando i giorni che mancano alla partenza?
Non lo faccio, perché voglio godermi ogni giorno di addestramento, e poi il volo. Ma ho un orologio con il conto alla rovescia, perché a volte la gente me lo chiede, e mi piace esser in grado di rispondere.


Luca indosserà anche questa patch speciale sulla sua tuta spaziale nella ISS, dove c’e’ la mascotte degli Amici del Reparto Sperimentale Volo. Lui è membro di questo gruppo di appassionati in quanto pilota collaudatore (copyright: www.okb01.eu, I'imganie di origine: Spacepatches.nl )

Potete trovare altre foto di Luca su Twitter ( http://twitter.com/astro_luca ) e sul gruppo Facebook ( www.facebook.com/groups/102369226102 ), vi segnalo anche questi interessanti video dell’ESA su di lui:
Formazione di base:
Addestramento astronauti ESA per la ISS:
Formazione a Star City:
Allenati come un astronauta!:
Ringraziamenti:
Prima di tutto un grazie di cuore a Luca Parmitano per aver risposto a tutte le mie domande nonostante la sua rigorosa tabella di allenamento; all’ESA per avermi dato il permesso all'intervista e per le eccellenti fotografie ed i video; e infine a Emiliano per essere il mio ambasciatore e per aver tradotto il post in italiano così da raggiungere un pubblico ancora più vasto.